Сергей Костырко («Новый Мир»)

Русский читатель впервые получает возможность познакомиться в таком объеме с творческим наследием одного из ведущих русских литературных критиков начала ХХ века, а также историка литературы, автора авторитетной в англоязычном мире «Истории русской литературы» Д. Мирского (Дмитрия Петровича Святополк-Мирского, 1890 — 1939). В предложенном издательством «НЛО» томе представлено около ста его статей и рецензий, написанных по-русски и по-английски, и не переиздававшихся с момента первой публикации. Книгу открывает вступительная статья ведущего специалиста по творчеству Д. Мирского Джеральда Смита: «Мирский не старался щеголять теоретическими принципами и предпосылками. Он писал для широкой публики (и она его читала) не меньше, если не больше, чем для академических ученых. Контраст между научной репутацией Мирского и некоторых его русских современников весьма поучителен. Современниками этими были прежде всего формалисты, оставшиеся в России, и отдельно от них — такая яркая индивидуальность, как Михаил Бахтин (1895 — 1975). По своему складу Мирский не был ни „несостоявшимся философом”, как Бахтин, ни полусостоявшимся беллетристом, как Шкловский и Тынянов, ни ученым литературоведом, как Эйхенбаум, Томашевский и Жирмунский (его давний знакомец). Мирский интересен именно как критик-практик — очень умный, чуткий, знающий разноязычный истолкователь книг (а не рецензент-поденщик), ясно сознающий свои предпочтения и ценности и высказывающий их с бесстрашной прямотой».