Читатель Толстов: Книги по истории от издательства «НЛО»: путешествия, турки, палачи и отставной премьер (Владислав Толстов, «БайкалИнформ»)

Поразительное исследование. На моей памяти впервые предметом исторического исследования становится биография высшего государственного чиновника уже после того, как он отошел от государственных дел. Граф Сергей Витте был одним из самых ярких деятелей дореволюционной России, министром путей сообщения, а после – премьер-министром. В 1906 году его политическая карьера закончилась, в 1915 году Сергей Витте скончался. Уже в советское время были опубликованы его мемуары, которые до сих пор остаются одним из основных источников по истории России начала XX века.

Элла Сагинадзе решила изучить, как жил Витте после отставки. Он не занимался политикой, поправлял здоровье на заграничных курортах, общался с журналистами, - словом, вел полноценную частную жизнь. При этом оставаясь фактором отечественной большой политики, своего рода «внештатным серым кардиналом». Витте был одним из самых опытных бюрократов за всю российскую историю, и чрезвычайно интересно, как и что он делал уже после расставания с государственной службой, чтобы сохранить и даже приумножить свое влияние. Элла Сагинадзе исследует необычные практики, к которым прибегал Витте. Понимая, что он не сможет влиять напрямую на принятие важных политических решений, он придумал, как можно сделать это влияние опосредованным, но не менее существенным – через публицистическую деятельность, через формирование общественного мнения, создание образа «честного, но непонятного» служащего. Пожалуй, именно Витте стал первым в истории России крупным отставником, который озаботился тем, что мы сегодня называем пиаром. И добился на этот поприще немалых успехов. Книгу рекомендуется прочесть не только любителям отечественной истории, но и будущим отставникам – масса полезных и малоизвестных сведений.