Ольга Шатохина («Российская газета»)

Существуют ли закономерности, при помощи которых можно описать развитие современных городов, их отличия между собой и типы отношений между городами? В сборнике статей рассказывается о городских «ландшафтах знаний», смене парадигмы в урбанистике, рассматривается городское пространство как необходимая предпосылка социальности. «В том, что города – это образования индивидуальные, каждый со своей биографией (т.е. историей), со своим образом мыслей и присущими им паттернами жизненных стратегий, никакого сомнения быть не может. Из нашего личного опыта мы знаем об этой индивидуальности, причем иногда с первой минуты знакомства с городом. Если научный подход к городам обычно называют бесстрастным, то личное наше соприкосновение с ними носит всегда сугубо чувственный характер: одни нам «нравятся», другие мы «терпеть не можем», одни нас «заинтересовали», другие – «не тронули», в одни нас «тянет», а другие нас «выталкивают», а какие-то просто «пьянят».

Для того, чтобы понять биографию города, как он стал таким, помимо экономических условий и локальную культуру, находящую свое выражение в образах и типизациях и коллективных репрезентациях как материального, так и нематериального рода, включая всемирно известные туристические достопримечательности, песни и городской фольклор, городские истории и предания, которые и образуют «воображаемое» города. Возросшая из-за глобализации конкуренция между городами приводит к тому, что «воображаемое» города становится той символической сферой, «где идет соревнование за пространство и место».

Одна из глав посвящена африканским городам – на этом континенте идет большой рост городского населения, но при этом африканская урбанизация отличается (в том числе и по темпам роста) от европейской. В настоящее время более трети жителей Африки живет в городах, и через полтора десятилетия в африканских городах, по прогнозам ученых, будет обитать 53% населения континента, что приведет к изменению образа жизни миллионов людей.