Журнал «Новое литературное обозрение» (НЛО) был создан в 1992 году филологом и историком культуры Ириной Прохоровой и стал первым независимым гуманитарным периодическим изданием на постсоветском пространстве. Впоследствии он дал название всему издательскому комплексу, возникшему вокруг журнала.

В начале своего существования НЛО мыслился как центр объединения ведущих ученых всего мира, изучающих русскую литературу, историю и культуру. С развитием научной мысли и формированием нового гуманитарного поля в России журнал постоянно расширял спектр своих задач и в итоге стал междисциплинарным изданием, ориентированным на максимально полное и объективное освещение современного состояния гуманитарных наук, адаптацию новых интеллектуальных трендов для изучения русской культуры, интеграцию отечественной академической традиции в мировое научное сообщество.

В редколлегию «НЛО» входят самые известные российские и западные специалисты по гуманитарным наукам. Материалы, опубликованные в «НЛО» входят в программу обязательной подготовки студентов гуманитарных ВУЗов.

«Новое литературное обозрение» входит в перечень рецензируемых научных изданий Всероссийской аттестационной комиссии и в коллекцию «Arts & Humanities» международной базы данных «Web of Science».

«Новое литературное обозрение» является единственным российским гуманитарным журналом, публикация в котором учитывается ведущими американскими университетами при найме на работу или присуждении пожизненной профессуры (tenure). В британских университетах публикации в «НЛО» учитываются для определения статуса и, соответственно, уровня государственного финансирования славистических кафедр при национальной аттестации университетов.

Печатная версия журнала выходит шесть раз в год.